奉獻臺東偏鄉55載  葛德神父返瑞士  鄉親送行充滿感恩與不捨

記者池文中∕臺東報導

天主教白冷會葛德神父,遠從瑞士來到臺灣,在臺東偏鄉奉獻55年之久,16日滿載著縣長饒慶鈴與民眾的祝福,搭機返回遠在歐洲的故鄉,此時的他已經85歲。

饒慶鈴說,葛德神父長期守護偏鄉村民,廣設儲蓄互助社,盡心改善當地民眾的經濟生活,致力於社會救助與幼教事業,現因年歲已高退休返鄉,祝福神父返回瑞士能身體健康,也要常常想念臺東的家人,歡迎神父有空回來第二個故鄉臺東。

為了表達對葛德神父的感恩,縣長饒慶鈴特地前往臺東機場送行,並為神父舉辦一場小型音樂歡送會,也贈送紀念手錶給神父。包括縣議員黃碧妹、天主教白冷會魏主安、吳若石神父、歐思定修士、縣府民政處長鍾青柏、萬安國小校長鄭漢文,以及阿美、布農、達悟族鄉親亦到機場送行。

饒慶鈴表示,今天大家都是帶著萬分不捨的心情來到機場,要送葛德神父離開臺東、離開臺灣,千言萬語都無法表達她與全縣縣民對神父的感謝。

縣政府指出,葛德神父與臺東結緣,是從1966年開始,迄今超過半世紀,神父用他的信仰以及對鄉親的愛,將一生歲月都奉獻給臺東,除了將傳教本土化,也致力於社會救助與幼教事業。

又指出,葛德神父熟稔華語、阿美族語、布農族語和達悟族語,足跡深入臺東鹿野、宜灣、泰源、都蘭等部落,且定期往返蘭嶼,長期守護偏鄉村民;1967年在鹿野堂區成立儲蓄互助社,改善原住民生活;1968年承續錫質平神父「河川地築堤耕作為良田」計畫,在寶華、瑞和等地修堤防、闢水田;1976年在鹿野創辦玫瑰幼稚園,直至 1985年政府接辦而結束。神父於2003年獲頒臺東縣榮譽縣民、2017年取得中華民國身分證。

歡送會中特別演奏了瑞士人耳熟能詳的「MUSS I DENN」,這是一首描述道別的曲子,表現出大家依依不捨的心情。饒慶鈴再三感謝葛德神父為臺東無私的奉獻,特別致贈雷射光雕紀念手錶,希望神父能記得臺東這個第二故鄉以及臺東可愛的人、事、物。桃源國小合唱團也以天籟美聲獻唱布農歌謠組曲,感念神父長年來為各個原住民族群的付出。

音樂會畢,到場歡送的民眾分站兩旁,在萬般不捨的氛圍中與葛德神父互相揮手道別,饒慶鈴縣長陪著葛德神父一路走到機場入關安檢處,期許神父回到瑞士後能平安健康,憶起臺東的家人及美好。