生活中心/台北報導

倫敦—佳士得於 2021 年 7 月 8 日舉行的古典藝術週「尊尚珍品」拍賣,將會呈獻艾薩 克·牛頓 (Isaac Newton,1642-1727) 的《自然哲學的數學原理》親筆修改手稿,該著 作堪稱科學史上最重要的著作 (估價:英鎊 600,000-900,000)。這份工作手稿屬於牛頓從 未如願出版的第二版著作,當中包括蘇格蘭數學家兼天文學家大衛·古格里 (David Gregory,1659 – 1708) 的額外附註。手稿由古格里收藏至 1860 年代,拍賣前則由著名 藏家莫里斯·卡爾 (Maurice Car) 珍藏。

倫敦書籍及手稿部門國際主管 Margaret Ford 表示:「牛頓簽名的科學手稿在市場上可 謂鳳毛麟角,過去 20 多年來,從未有《自然哲學的數學原理》的其他簽名手稿公開拍賣。 因此,我們非常榮幸能為藏家呈獻這件重要珍藏,讓他們一窺數學和科學界巨人的精密 思維與卓見。我們知道牛頓曾手執這份從未出版的手稿,寫下他計劃收錄於著作第二版 的算式,不禁令人深感興奮。」

以拉丁文書寫的紙本簽名手稿共有一頁半,包括牛頓書寫的 39 行文字,以及蘇格蘭數學 家兼天文學家古格里所寫的 14 行文字和兩幅繪圖。修改草稿關於三冊《自然哲學的數學 原理》的主要部分,涉及液體壓縮、彗星軌跡,以及物體沿著偏心圓錐曲線的運行。

古格里於 1694 年 5 月 4 至 10 日前往劍橋拜訪牛頓,期間二人寫下多份手稿,當中包括 是次拍賣的手稿。在這段期間,他們就牛頓計劃出版的《自然哲學的數學原理》第二版 密切交流,牛頓於 1691 年與尼古拉·法蒂奧·丟勒 (Nicolas Fatio de Duillier) 討論後, 便開始計劃出版第二版。現存的古格里文檔亦包括幾頁類似的手稿,源自他首次拜訪牛 頓期間或在其後兩個月內二人頻密的書信往來。於 1691 年在牛頓的推薦下獲選為牛津大 學薩維爾天文學教授的古格里,大概是早期以英文詮釋《自然哲學的數學原理》的最重 要人物,就在著作出版後數月內他已開始深入鑽研,其後多年他為此作寫下的註解及評 注至今仍收藏於皇家學會圖書館內。最終包括此作在內有關牛頓與古格里的交流內容均 未能結集出版,而存世之第二版則由羅傑·科茨 (Roger Cotes) 於 1713 年推出。

《自然哲學的數學原理》提出引力和運轉的物理定律,解釋前人哥白尼 (Copernicus)、 伽利略 (Galileo) 和開普勒 (Kepler) 形容的現象。牛頓為物體在沒有阻力空間內的移動 (慣 性定律)、液體流轉和摩擦力對物體於液體中活動的影響建立了數學基礎,而最為突破的 是提出萬有引力定律,以及萬有引力對整個宇宙的連繫作用,成為史上首次以特定數學 定律同時解釋地球上物體移動及天文現象。牛頓的科學觀點一直獲廣泛接納,直至愛因 斯坦 (Einstein) 提出《相對論》和普朗克 (Planck) 提出量子理論,牛頓定律才被動搖,但 他提出的理論和計算方法對於解釋多個科學問題仍具非凡意義。

艾薩克·牛頓的《自然哲學的數學原理》手稿將會於 2021 年 7 月 8 日於佳士得倫敦古典 藝術週推出,成為「尊尚珍品」拍賣的領拍之作。