記者范振和∕花蓮報導

花蓮慈濟醫院眼科研究中心承接科技部「前瞻技術產學合作計畫」,與向榮生醫科技股份有限公司攜手合作,共同發展應用異體間質幹細胞為基礎的視網膜退化疾病療法,今(23)日上午雙方簽下合作備忘錄,希望未來能為視網膜退化族群開一扇明窗。▲花蓮慈濟醫院與向榮生醫科技公司簽立合作備忘錄。(圖∕花蓮慈院提供)

合作備忘錄由慈濟醫療財團法人執行長林俊龍、花蓮慈院院長林欣榮與眼科研究中心主任蔡榮坤帶領團隊,與向榮生技董事長蔡意文簽立,他們都期盼能多多造福眼科患友。

在視網膜退化疾病當中,「視網膜色素病變」是造成視網膜病變的不可逆疾病,由於患者視網膜裡的感光細胞或視網膜色素上皮細胞出現異常或死亡,使患者出現夜盲症狀,且週邊視野逐漸縮小,最終出現「管狀視野」而導致失明。▲花蓮慈濟醫院院長(右)感恩眼科研究中心團隊在細胞治療領域付出心血。(圖∕花蓮慈院提供)

雖然這是遺傳疾病,但即使是同一個家族,每位患者的惡化速度不盡相同,目前醫學上並無有效的治療手段,以此先天性視網膜疾病為研究目標,花蓮慈院提供玻璃體與視網膜下的注射技術、視覺功能性檢查和眼組織病理分析,由向榮生技提供已達臨床等級的間質幹細胞與間質幹細胞分泌產物,雙方攜手合作,希望能有效延緩患者的視力退化,盡量拉長可用視力的壽命。

蔡榮坤表示,一般視網膜色素病變患者的疾病好發年齡,大多落在2、30歲,後續若疾病進展較快,可能50多歲就失明。他分享自己臨床上遇到最年輕的個案是未成年的青少年,10幾歲就已出現明顯的視野限縮情況,雖然此疾病中原本就存在很多基因的遺傳型態,但3C產品的應用和普及,可能加速了人類視網膜退化的速度,提早誘發疾病的形成。為了讓患者獲得更多治療選擇,慈濟醫院與向榮生技設法針對視網膜退化疾病與黃斑部病變的細胞療法進行評估,開發並檢驗新藥,期許能提供視網膜退化的臨床患者另一種治療方式的可能性。▲花蓮慈院眼科中心主任蔡榮坤期盼能拉長視網膜患者使用視力的壽命。(圖∕花蓮慈院提供)

林俊龍說,花蓮慈院在院長林欣榮帶領下,細胞治療相關技術與應用成果卓越,相較於其他應用細胞治療的部位(例如心臟、腦部),視網膜是一層細胞,組成複雜度較低,是細胞治療上很好的研究選擇。

林欣榮指出,再生醫學是當今趨勢,感恩眼科研究中心團隊在細胞治療領域投入心血,在藥物研發和臨床研究上不斷有新成果和突破。蔡意文也期望能透過和慈濟醫學中心合作,「強強聯手」一起造福更多眼科患者,打開新「視」界,為患者「大放光明」。▲向榮生技董事長蔡意文盼與慈院合作,造福更多眼科患者。(圖∕花蓮慈院提供)